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Biden approva la fornitura di munizioni a grappolo all’Ucraina

immagine di una munizione a grappolo

Nelle ultime ore, il Presidente Biden ha approvato la fornitura di munizioni a grappolo statunitensi per l’Ucraina, con il ritiro delle armi dalle scorte del Dipartimento della Difesa.

La mossa aggirerà la legge statunitense che proibisce la produzione, l’uso o il trasferimento di munizioni a grappolo con un tasso di fallimento superiore all’1%.

La decisione arriva dopo mesi di dibattito interno all’Amministrazione sull’opportunità di fornire questa tipologia di munizioni, che sono vietate dalla maggior parte dei Paesi del mondo.

Come funzionano le munizioni a grappolo?

Le munizioni a grappolo (cluster) sono armi di grandi dimensioni, lanciate da aeromobili, o da sistemi di artiglieria, lanciarazzi e lanciamissili, che si aprono a mezz’aria spargendo da dozzine a centinaia di submunizioni più piccole su una vasta area.

Più di 120 Paesi hanno aderito a una Convenzione che ne vieta l’uso, in quanto disumano e indiscriminato, in gran parte a causa degli alti tassi di pericolo che riguarda le eventuali munizioni inesplose che mettono a repentaglio non solo le truppe amiche, ma anche quelle civili. Inoltre, la minaccia può persistere per decenni dopo la fine di un conflitto. 

Gli Stati Uniti, l’Ucraina e la Russia, che si presume li abbiano utilizzati ampiamente in Ucraina, non sono parti della convenzione. Otto dei 31 membri della NATO, compresi gli Stati Uniti, infatti, non hanno riconosciuto la convenzione.

Il dud rate, sotto ogni aspetto, è la chiave per fornire le armi. 

Nel 2008, l’allora Segretario alla Difesa degli Stati Uniti, Robert Gates, ha emesso una direttiva che vieta la produzione, l’uso o il trasferimento di munizioni a grappolo con un tasso di fallimento superiore all’1% e ha imposto un termine di dieci anni per la distruzione delle armi esistenti al di sopra di tale limite. 

Numerosi rapporti non governativi e dei media hanno documentato, però, un uso successivo (contro un campo di addestramento di al-Qaeda nel 2009), nonostante gli Stati Uniti non abbiano mai confermato, né smentito l’attacco.

L’amministrazione Trump nel 2017 ha invertito sia il limite del dud che la tempistica per la distruzione di qualsiasi munizione che lo superasse.

Successivamente, il Congresso ha adottato il linguaggio legislativo che vieta qualsiasi finanziamento per l’uso, la produzione o il trasferimento di munizioni a grappolo con un tasso di fallimento superiore all’1%.  

Nel corso di una recente intervista, il ministro della Difesa ucraino Oleksij Reznikov ha spiegato che “Ottenere una fornitura significativa di armi è diventato cruciale per la controffensiva in corso di Kiev”.

Il ministro ha, inoltre, aggiunto, “I russi usano tre o quattro volte più proiettili di artiglieria di calibri diversi rispetto a noi. Noi dobbiamo risparmiare perché non possiamo bombardare così intensamente. Poiché questi proiettili sono efficaci, ci permetteranno di colmare questa differenza. I russi le stanno usando contro di noi, quindi per la nostra autodifesa abbiamo pieno diritto di usare le stesse munizioni”.

Infine, Reznikov ha concluso: “Questo è solo per dove ci sono campi, perché è molto importante non arrecare danni alla popolazione civile. Non li useremo prima della disoccupazione di una città”.

Proiettile di artiglieria M864

In particolare, l’arma in questione è un proiettile di artiglieria M864 (prodotto per la prima volta nel 1987), che viene sparato dagli obici da 155 millimetri (armi da fuoco di artiglieria, impiegate prevalentemente per il tiro diretto sui bersagli), che gli Stati Uniti e altri Paesi occidentali hanno fornito all’Ucraina. 

Nella sua ultima stima, risalente a più di 20 anni fa, il Pentagono ha considerato che i proiettili di artiglieria avessero un tasso di “fallimento” del 6%. Ciò indica che almeno quattro di ciascuna delle 72 submunizioni trasportate da ciascun proiettile rimarrebbero inesplose in un’area di circa 22.500 metri quadrati.

Un funzionario della Difesa, mantenendo la condizione di anonimato e facendo riferimento alla delicata decisione, ha spiegato: “Siamo a conoscenza di rapporti di diversi decenni fa relativi ad alcuni DPICM (Dual – purpose improved conventional munition) da 155 millimetri”.

Ora, il Pentagono avrebbe rivelato di essere in possesso di nuove valutazioni, basate su test nel 2020, con tassi di fallimento non superiori al 2,35%. 

Sebbene ciò superi il limite dell’1% imposto ogni anno dal Congresso dal 2017, “I funzionari stanno selezionando attentamente le munizioni con il tasso di fallimento del 2,35% o inferiore per il trasferimento in Ucraina”, secondo quanto riferito dal portavoce del Pentagono Brig. il Generale Patrick Ryder.

Inoltre, Ryder ha aggiunto che, “I dettagli delle nuove valutazioni non sono divulgabili. Incluso come, quando e dove sono stati eseguiti i test e se includevano esercitazioni di fuoco effettive o simulazioni virtuali”.

Secondo un funzionario della Casa Bianca, “Biden aggirerebbe la questione e il Congresso, prelevando le munizioni dalle scorte di Difesa esistenti in base a una disposizione raramente utilizzata del Foreign Assistance Act, consente al Presidente di fornire aiuti, indipendentemente dagli stanziamenti o dalle restrizioni all’esportazione di armi, purché determini che è nell’interesse vitale della sicurezza nazionale degli Stati Uniti”.

Stando ad alcune stime di Human Rights Watch (organizzazione non governativa internazionale che si occupa della difesa dei Diritti Umani), tratte dai rapporti del Dipartimento della Difesa, “Sebbene gli Stati Uniti abbiano utilizzato munizioni a grappolo in tutte le principali guerre dalla Corea, si ritiene che da anni non ne siano state prodotte di nuove. Ma ben 4,7 milioni di proiettili a grappolo, razzi, missili e bombe, contenenti più di 500 milioni di sottomunizioni, o bombe, rimangono negli inventari militari”.

Un rapporto del Servizio di ricerca del Congresso del 2022 ha rilevato “Significative discrepanze tra le stime del tasso di fallimento delle armi a grappolo nell’arsenale statunitense, con alcuni produttori che rivendicano dal 2% al 5%, mentre gli specialisti dello sminamento hanno riportato tassi dal 10% al 30%”.

Gli esperti di non proliferazione hanno affermato che il tasso di danno del 2,35% stimato dal Pentagono si riferisce molto probabilmente a proiettili obsoleti con micce aggiornate progettate per migliorare la loro capacità di autodistruzione, un dato impossibile da conoscere senza l’accesso ai dati dei test.

I sostenitori che hanno messo in guardia contro l’uso di munizioni a grappolo affermano che “I tassi di danno inferiori dichiarati sono il risultato di test in condizioni idealizzate e irrealistiche che non tengono conto degli scenari del mondo reale”. 

I manuali di artiglieria dell’Esercito hanno sottolineato, infatti, che anche i tassi di distruzione dei militari possono aumentare a seconda dell’angolo di impatto e del tipo di terreno in cui cadono.

“È sconcertante vedere che lo standard consolidato dell’1% di ordigni inesplosi per le munizioni a grappolo sia stato annullato poiché ciò si tradurrà in più danni, il che significa una minaccia ancora maggiore per i civili, compresi gli sminatori. La mancanza di trasparenza su come è stato raggiunto questo numero è deludente e sembra senza precedenti”, ha affermato Mary Wareham, advocacy director of the Arms Division of Human Rights Watch.

Mentre la Russia ha utilizzato le munizioni a grappolo in modo molto più esteso, anche l’Ucraina avrebbe dispiegato queste armi durante la guerra, utilizzando le proprie scorte o proiettili dell’era sovietica ottenuti da altri Paesi. 

Un nuovo rapporto di HRW, pubblicato nei giorni scorsi, afferma che l’uso ucraino “Ha causato numerosi morti e gravi feriti a civili negli attacchi nella città di Izjum  e in altre località nel 2022”. Tuttavia, l’Ucraina ha negato l’uso di munizioni a grappolo.

Si prevede che Biden annuncerà oggi tutti i dettagli della decisione sulla fornitura di munizioni.

Flavia De Michetti

Fuori dal Silenzio

SatiQweb

dott. berardi domenico specialista in oculistica pubblicità

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